國曆五月十二日/農曆四月八日

浴佛節是慶祝佛教教主釋迦牟尼佛誕生的節日,也是佛教界中最大的慶典。聖人出世,都會有種種瑞相;釋迦牟尼佛誕生時,有九龍吐水、天人散花等。當時,釋迦牟尼佛是印度淨飯王的太子,名叫悉達多,一生下來就向東、西、南、北各走了七步,每一步都出現一朵蓮花,並且說:「天上天下,唯我獨尊」。

慶祝佛誕有多方面的意義,一方面,就是我們所舉辦的種種慶祝佛誕的活動。為了使佛陀活在我們每一個人的心中,每年用香花、水果,乃至於用世間上的文藝活動來供佛,以示慶祝。不但佛教的居士感到這份喜悅,社會上無論男女老幼,都能夠沾到佛陀的慈悲、光明,與佛法結了善緣,在八識田中種下了種子,永為道種,真正能達到三根普被。

另一方面,慶祝佛誕,也是一種機會教育。我們平時成立精舍,宣揚佛法、講經說法、教授打坐,於慶祝佛誕時,使每個人都能了解佛陀的慈悲、智慧、和福德,更養成恭敬心。對於佛陀的恭敬心養成了,對於父母、師長的恭敬心,就會油然而生。

主要是藉外在浴佛的儀式,反照自心。浴佛時,洗滌佛像身上的塵垢,使佛像金身更加莊嚴;同時,以恭敬供養之心來反照我們自心,使自心離開塵垢、煩惱,即所謂「外沐佛身,內淨自心」。每個人心當中都有很多的塵垢,例如名、利、財、色、貪、瞋、癡、嫉妒、仇恨…等等,這些塵垢如果沒有外在的因緣來淨化,心就不容易得到安定。藉外在洗滌佛像身體這個儀式的因緣,檢討、反省內心,達到除去心中塵垢的效果。所以,浴佛雖然是個宗教的活動,無形之中也能使我們身心淨化,使社會得到安定。進一步,每個人都能夠培養佛陀的慈悲心、智慧心、襌定,及福報,社會慢慢就會成為人間淨土。