醮祭,是台灣民間信仰中的重要祭禮。由於台灣特殊的歷史文化背景,即使在醮祭的過程中,多少可以看到台灣歷史文化的縮影,醮的種類極多,其中皆具有祈求國泰民安,風調雨順的意義.。

建醮的緣起與變遷
所謂「醮」,原始的意義僅是祭神。早在魏晉南北朝時代(約一千五百年前),【昭明文選】中宋玉【高唐賦】即有:「醮諸神,禮太乙」的說法,意思是為眾神建醮,為太乙行禮儀。到隋朝時,已有在星空夜晚,陳設酒肉、餅餌、幣物等祭品,以祭祀天皇、太乙諸神,並向上蒼稟奏的記載(魏徵【隋書】),這也是醮儀的一種。後來,慢慢變成由僧人、道士搭壇獻祭都稱為醮。
台灣的醮祭,在民間已成為道教各類祭儀中最莊嚴、最盛大的祭祀活動,它大體承襲中國原始的意義,是民間為了「許願祈神」或「還願酬神」,設置道場,並聘請道士所主持的宗教儀式。然而,台灣的道教發展,早已融合了佛、道、儒三家的精神,再加上早年漢人墾拓台灣之際,遭遇種種艱辛困厄,造成許多無主孤魂的存在,所以人民建醮的目的,不僅僅是祈神酬恩,還添加了施鬼祭魂的雙重意義了。

建醮的類別
古代建醮可分宮廷建醮及百姓建醮;宮廷舉辦的最為隆重,如:由帝王舉辦的羅天大醮、諸侯舉辦的齊天大醮,其規模都極為盛大,現今已不可見。然而台灣於1980年及1984年,分別在高雄關帝廟及台南市鹿耳門的天后宮舉行過名為「羅天大醮」的隆重祭典,這是極少有的例子。
至於台灣民間百姓的醮祭,名目種類非常繁多,常見的有慶成醮、祈安醮、王醮、神明誕醮、中元醮、水醮、火醮、…等等,從名稱看,可略知其意。如慶成醮係廟宇落成、或重修增建後慶祝完成而舉行;祈安醮大多是有一固定周期舉行,是屬於醮祭中最常見的類型,有時二者合併舉行,稱為慶成祈安醮。王醮:也稱王船醮或瘟醮,是因以前經常有瘟疫及傳染病肆虐,人們希望藉由王爺的保佑將瘟疫盡快驅除,在台灣南部最為普遍。神明誕醮則為神明生日時所做的祭典,通常只有一天。中元醮顧名思義是中元節時,為普渡孤魂野鬼而設醮,目前只餘基隆、恆春、鹿港等少數地方尚有保留。至於水醮、火醮是因地方經常發生水厄或火災,為了為罹難者祈福而設,目前已很少單獨舉行,大多附屬於祈安慶成醮儀式中舉行。路醮是為車禍喪生的冤魂所舉行,規模通常也不大。
以醮期的天數來看,有一朝醮、二朝醮、三朝醮、五朝醮等等,五朝醮以上則屬格局極為盛大的醮祭。一般而言,五朝醮已屬規模盛大,三朝醮次之;但因三朝醮儀式內容相當充實,可媲美大醮,且期數較符合現代人的需求,故三朝醮多被現代社會視為標準模式。

建醮科儀
舉行建醮科儀的時間間隔,有些是定期的,如神明誕醮是每年舉行的,故醮期較短,大多只有一天;王醮大致三年一科或十二年一科。有些是不定期的,如慶成醮、火醮、水醮等,多視情況而舉行。而大部分地區原本是因應需要而舉辦,但後來逐漸發展出定期醮。每一次建醮活動往往需要耗費相當驚人的人力、財力和物力,故建醮的規模大小、醮期天數、周期長短,需視信眾的能力和需求而定。
民間建醮的時節大多選擇在季秋至仲冬之際,也就是農曆九月、十月、十一月的時候。此時正是傳統農業社會莊稼收割完成的季節,大家較有餘暇籌備敬神謝神事宜,且由於農作休耕,廣大的空地正適合用於建立醮壇,於是一場熱鬧的祭典隆隆登場。